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Time.com: I retroscena dell’Attivismo degli U2

Inserito da on agosto 12 – 10:11 | 302 visite

Come una rock band si è evoluta per diventare il volto dell’attivismo globale.

Il leggendario gruppo rock irlandese degli U2 ha appena completato un tour trionfale nel Nord America. I critici hanno elogiato la scenografia, che esalta l’intimità tra band e fans, così come il tema del tour, uno sguardo indietro alle origini degli U2 nel 1970 a Dublino, dove la povertà,il punk rock, e la politica han guidato o irritato i ragazzi come loro.

Il nome del tour – “Innocence + Experience” – potrebbe anche indicare l’evoluzione della band come attivisti. Osservatori casuali potrebbero essere perdonati per aver pensato agli U2 come una semplice band di “benefattori”, che arringano il pubblico concerto dopo concerto sulle loro cause. Ma nel corso dei decenni, l’attivismo della band è cresciuto in modo più diretto ed efficace, e ha mostrato la strada non solo ad altri musicisti e celebrità, ma anche agli stessi attivisti.

Nel 1976, Paul Bono” Hewson, Dave “The EdgeEvans, Larry Mullen e Adam Clayton formarono una band del liceo, senza particolare visione del mondo. Essi erano stati attratti dalla ribellione del punk, ad esser precisi. Ma, come cristiani devoti (salvo Adam), che è andato vicino all’abbandonarsi al rock ‘n’ roll a causa della sua pomposità. Raramente hanno discusso di politica fino al rilascio nel 1983 del loro terzo album, “War.

L’Innocenza insieme all’ingenuità ha segnato il resto degli anni Ottanta degli U2. Le opere di carità della band hanno sollevato quasi esclusivamente le coscienze e qualche soldo. Andarono in tour per Amnesty International, registrarono per il movimento anti-apartheid, e hanno mosso lo Stadio di Wembley e altre milioni di persone attraverso la televisione con la loro performance al Live Aid. Certo, gli U2 hanno portato la rinascita della “musica messaggio” assente dal 1960. E sì, ci sono stati successi quantificabili, come l’adesione triplicata degli Stati Uniti ad Amnesty, dopo un tour del 1986.

Ma hanno sollevato le coscienze portando a reali miglioramenti in materia di diritti umani? La liberazione di Nelson Mandela nel 1990 è stata dovuta alle lettere inviate dai membri di Amnesty al governo sudafricano? Probabilmente no. Le guerre in America Centrale son terminate perchéBullet The Blue Sky” degli U2 ha aspramente criticato l’amministrazione Reagan? Grossa opportunità. Forse la cosa più deprimente per gli U2 è stata la scoperta che l’impressionante raccolta di 200 milioni di dollari avuta dal Live Aid avrebbe finanziato i pagamenti del debito dell‘Africa per un solo mese.

Dopo il Live Aid, Bono e Larry hanno discusso il loro attivismo.

Il batterista ricordando che,nonostante tutte le chiacchiere sul palco della band, non siamo mai realmente stati coinvolti in un’azione.

Così, nel 1990, gli U2 si sono presentati ai loro seguaci con un paradosso. Mentre la band imitava pubblicamente la falsità e il nichilismo per contrastare la propria immagine di benefattori, simultaneamente si tuffò più a fondo nell’attivismo attraverso l’azione diretta. La band ha iniziato a prendere le parti alle elezioni, da Bill Clinton nel 1992 al referendum per l’Accordo del Venerdì Santo del 1998 che ha segnato la pace in Irlanda.

Nel 1992, Bono e i ragazzi hanno navigato nel Mare d’Irlanda fino ad una spiaggia britannica per protestare contro il nucleare nell’Impianto di lavorazione a Sellafield. Bono propose lo spostamento verso l’interno, rompendo un ordine del tribunale circa il blocco delle manifestazioni sulla proprietà di Sellafield. I compagni di viaggio di Greenpeace gli parlarono al di fuori di cio’, dicendo che avrebbe rovinato l’organizzazione ambientalista.

Un anno dopo, la band doveva nuovamente convincersi a ridimensionare la propria azione diretta.

“Se si crede in una causa si deve essere disposti a mettersi in prima linea per quella causa“, spiegò il bassista Adam circa l’intenzione della band di suonare nella capitale bosniaca Sarajevo sotto assedio di guerra.

Alla fine, il pericolo per l’equipaggio (la crew) e per i fans (per non parlare della mancanza di potere in città!) si rivelò essere un ostacolo troppo grande.

Tuttavia, il risultato dell’azione diretta degli anni Novanta fu poco concreta. Nessuna elezione ebbe l’acceso supporto degli U2. A Sellafield si andò avanti. E la guerra in Bosnia si trascinò senza pietà.

Con queste esperienze in tasca, Bono, è stato sostenuto moralmente dalla band, ha incontrato il nuovo millennio, abbracciando il ruolo di superstar lobbista. Ha preso di mira la legislazione a favore di una serie di cause: il debito, l’AIDS, il commercio, l’Africa, e altro ancora.

Il cantante ha spiegato che la perdita dell’innocenza implicava questo salto. “Sono stanco di sognare. Sono per l’agire in questo momento.

Per un decennio Bono ha supplicato capi di stato e miliardari per fare qualcosa per produrre dividendi. I governi ricchi han perdonato decine di miliardi di dollari di prestiti ai paesi poveri, che han portato 51 milioni di bambini a scuola. Miliardi da Washington per la lotta contro l’HIV / AIDS hanno contribuito a salvare la vita a 9 milioni di persone. I tassi della povertà estrema, che Bono ha sostenuto nel 2013, sono stati dimezzati a partire dal 1990. A differenza degli anni Ottanta e Novanta, risultati concreti dell’attivismo degli U2 ora sembrano innegabili.

Molti hanno negato. Essi sostenevano che le celebrità stavano facendo corsi di filantropia da parte dei governi, che gli U2 avevano spostato il loro capitale per evitare di pagare le tasse, e, cosa più devastante, che il loro aiuto non era riuscito a raggiungere i poveri nei paesi in via di sviluppo. Gli U2 hanno accettato alcune critiche, e ne hanno respinte altre.

L’evoluzione degli U2 non è finita. A dire il vero, la band canta ancora e predica al pubblico circa la sofferenza umana, sia in Birmania, ad Haiti, o a New Orleans. Un sito web mostra il supporto della band a 22 associazioni di beneficenza e 22 cause (i numeri di Bono: 38 e 29).

Ma la cosa più importante del progresso degli U2 è l’istituzionalizzazione del suo attivismo. Nel 2004, Bono e 11 organizzazioni formarono ONE. Questa regolare organizzazione di difesa permanente ha mosso gli U2 oltre la loro propensione per le campagne temporanee. La leadership ONE comprende figure istituzionali della politica e della filantropia e il suo personale esperto esercita pressioni nelle assemblee legislative, raccoglie fondi e produce riassunti politici su argomenti dal bambino della fame alla trasparenza aziendale. ONE ha contribuito a inaugurare il trend dell’attivismo come mega-filantropia e responsabilità sociale delle imprese. È probabile che ciò sopravviverà dopo Bono.

Attivisti e fans possono solo sperare che, con tanta esperienza accumulata, gli U2 mantengano sempre un po’ d’innocenza.

Fonte | Time.com 

(articolo di Alan McPherson )

 

 

 

 

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